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Grottes de Lacave : infos, horaires et tarifs !

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Situé en région Occitanie, le Lot est un département de la France qui à lui seul regorge de nombreuses grottes et de belles curiosités naturelles. Parmi ces curiosités naturelles, figure les illustres Grottes de Lacave. Ensemble, allons à la découverte de ces fameuses Grottes de Lacave.

 

Sommaire

Histoire des Grottes de Lacave

Nous ne pouvons parler des Grottes de Lacave sans évoquer le nom de l’archéologue et spéléologue Armand Viré.

Né le 28 janvier 1869 à Lorrez-le-Bocage, Docteur ès sciences, Armand Viré eut sous sa direction en ce temps le laboratoire de biologie et de physiologie souterraine. Alors qu’il fut en vacances chez des amis au Château de Belcastel, Armand Viré apprit l’existence d’une grotte dans une futaie voisine. C’était le gouffre de Saint-Sol. Viré décida d’effectuer des travaux au fond de cet abîme. Au fond de ce gouffre de 90 m de longueur et d’environ 6 m de diamètre, il y avait des galeries formées par le lit d’une rivière souterraine. Convaincu que ces galeries étaient nombreuses, Armand Viré décida donc de pousser sa curiosité, cherchant à savoir jusqu’où la rivière s’était arrêtée. À l’époque, l’église de la cave était en travaux de reconstruction. La messe se célébrait dans une cave. Les travaux de déblayage conduisirent Armand Viré et les travailleurs à la découverte des vestiges préhistoriques tels que les os d’animaux, les petits outils de chasse et de pêche taillés. On y retrouva également des colliers faits en dents d’animaux. Ces vestiges étaient ceux des hommes qui vécurent sur ces lieux 2000 ans auparavant, à l’époque du Solutréen et Magdalénien.

Partant de la grotte de Jouclas, Armand viré, creusa un tunnel d’environ 520 mètres à l’aide de la dynamite. Ce ne fut qu’au bout de quinze mois de travail sans relâche, précisément le 27 mai 1905, qu’Armand Viré et ses hommes réussirent finalement à ouvrir les entrailles du plateau. Après 400 mètres de parcours, ils tombèrent sur les fameuses grottes de Lacave. Ils se mirent à explorer ces grottes pendant 28 heures. Viré organisa rapidement l’aménagement de ces lieux. À la fin de l’année 1905, ces grottes furent ouvertes au monde entier. Ce fut le début d’un voyage historique dans le monde souterrain.

Depuis l’ouverture de ces lieux jusqu’à nos jours, plus de 7 millions de personnes ont déjà visité ces fameuses grottes de Lacave.

Description des Grottes de Lacave

Les grottes mesurent 1,6 kilomètre de long à 450 mètres sous la surface. Elles sont composées de la roche calcaire. Celle-ci est présente dans toute la région d’Occitanie. Toute l’année, les grottes de Lacave maintiennent leur température constante (environ 15 °C).

Du hall d’entrée à la salle des merveilles en passant par la salle des trois parques, ce sont de magnifiques trésors et une douzaine de salles mirifiques que vous offrent ces fameuses grottes.

La visite des grottes commence par un voyage souterrain d’environ 500 mètres en train électrique (le premier train électrique fut opérationnel en 1961). En moyenne, 100 000 personnes prennent le train électrique par an. Ce petit train électrique vous conduit dans un monde féerique où les effets irréels et magiques se sont mis au grand jour pour vous offrir un voyage souterrain de rêve.

D’abord, le train vous conduit du hall d’entrée aux pieds d’un ascenseur. Il y a possibilité de prendre l’ascenseur pour pouvoir monter et accéder aux autres salles des grottes. Il est également possible de prendre par les escaliers. Après la montée, vous tombez directement dans une vaste salle appelée la salle du chaos. Dans cette salle, de nombreux concerts se jouent notamment de Souillac en jazz. Vous découvrirez, en outre, la salle de l’éléphant et des orgues encore appelée la salle de la vierge. Dans cette fabuleuse salle, il y a une statuette dessinée par la concrétion. Cette concrétion prend la forme d’une vierge à l’enfant pétrifiée. C’est d’ailleurs pour cette raison que cette concrétion a été nommée Notre Dame de la Cave.

Ensuite, vient la salle de la Tarasque puis celle du palmier. Vous découvrirez dans cette salle de la Tarasque une cataracte de stalactites où une pierre adoptant la forme d’une bestiole légendaire. Après avoir traversé le couloir des neiges, vous entrez dans la salle des trois Parques. Cette salle mythique contient trois colonnes représentant chacune trois déesses illusoires. À quelques pas de la salle des trois parques se trouve la salle du Grand Dôme. Dans cette magnifique salle de 60 mètres de haut, s’offrent à vous les premiers lacs des Grottes de Lacave. Au-dessus de ces lacs se trouvent des concrétions prenant une forme extraordinaire. Découvrez maintenant la spectaculaire colonne aux pattes-d’araignée dessinée par les concrétions des Grottes de Lacave en passant par la salle des mirages et des gours. Le reflet du plafond de celle-ci lui offre un aspect chimérique d’une ville engloutie. La plus grande salle des Grottes de Lacave est la salle des merveilles. C’est le plus grand trésor de ces lieux. Avec une superficie de 2000 m², cette fameuse salle des merveilles quasi obscure, par un effet luminescent et un éclairage ultra-violet sur les concrétions en formation, dévoile toute sa magnificence.

Enfin, terminez l’exploration par la magique salle des excentriques dans laquelle les stalactites défient la loi de la pesanteur de Newton.

Géologie

L’étude du sol de Lacave a prouvé que les cavités naturelles du sol se sont formées à la période du Jurassique. Ce n’est qu’à la fin de cette période que ces cavités se sont comblées d’argile.

Boyaux géologiques

Dates d’ouverture et horaires

Le site est ouvert 7 jours sur 7, mais selon des heures bien définies.

  • Jusqu’au 30 juin 2018, dans la matinée, il est ouvert de 9 h 30 à 12 h puis, dans la soirée, de 14 h 30 à 17 h.
  • Du 1er au 31 juillet 2018, dans la matinée, il est ouvert de 9 h 30 à 12 h 30 puis, dans la soirée, de 13 h 30 à 18 h.
  • Du 1er au 25 août 2018, dans la matinée, le site est ouvert à 9 h 30 puis dans la soirée, à partir de 18 h.
  • Du 25 août au 30 septembre 2018, dans la matinée, le site est ouvert de 9 h 30 à 12 h puis, dans la soirée, de 14 h à 17 h 30.
  • Du 1er octobre au 30 novembre 2018, dans la matinée, le site est ouvert de 10 h à 12 h puis, dans la soirée, de 14 h à 17 h.
  • Du 26 au 30 décembre 2018, excepté le lundi et le mardi, le site est ouvert tous les autres jours de la semaine. Dans la matinée, il est ouvert de 10 h à 12 h puis, dans la soirée, de 14 h à 17 h.

Les heures de fermeture notées indiquent les heures de dernier départ.

Tarifs

La visite des Grottes de Lacave est payante. Le prix de la visite varie selon l’âge des visiteurs.

Pour les enfants d’au plus 4 ans, la visite des Grottes de Lacave est complètement gratuite. Par contre, si vous êtes un enfant âgé de 5 à 13 ans et vous désirez faire une visite guidée dans ces grottes alors vous payerez 6,50 euros. Si vous êtes un adulte, alors vous payerez de façon individuelle 10,50 euros.

Réservation

À partir de 6 euros seulement, vous pouvez réserver votre place pour un voyage souterrain dans les fameuses Grottes de Lacave.

Équipements

En face des Grottes de Lacave, il y a un espace de pique-nique réservé aux visiteurs. Il y a également :

  • Une salle de projection ;
  • Des toilettes ;
  • Une illumination extérieure dans le but d’offrir un certain décor à l’entrée des grottes ;
  • Un parking autocar afin de recevoir les groupes de touristes ;
  • Un parking pour faciliter le stationnement des véhicules des visiteurs des grottes.

À l’intérieur de la grotte, il y a un ascenseur qui permet aux visiteurs d’accéder aux salles qui sont au niveau supérieur.

Services

Dans le souci de rendre agréable la visite dans les Grottes de Lacave, de nombreux services sont mis à la disposition des visiteurs. Il s’agit :

  • D’un bar ou d’une buvette afin d’offrir un moment de régal aux visiteurs en leur proposant de repas légers et de la boisson (alcoolisée ou non) ;
  • D’un espace jeux pour d’agréables moments de divertissement ;
  • D’une boutique pour permettre aux visiteurs de se procurer des produits dont ils ont besoin sans forcément se déplacer vers la ville ;
  • D’une location des infrastructures dans l’objectif d’offrir aux visiteurs (notamment les touristes et vacanciers) qui veulent passer beaucoup de temps sur les lieux, des logements tout au long de leur séjour ;
  • D’un restaurant pour servir aux visiteurs des repas moyennant paiement.

Modes de paiement

Que ce soit pour solder la visite, dans le bar, dans la boutique ou même la location des infrastructures, les visiteurs ont le choix du mode paiement. Ils peuvent solder :

  • En espèces ;
  • Par VISA ;
  • Par carte de crédit ;
  • Par paiement sécurisé en ligne ;
  • Par Chèques Vacances ;
  • Par Eurocard-Mastercard.

Adresse

Les Grottes de Lacave sont situées dans un petit village du sud de la France, dans le département du Lot en région Midi-Pyrénées, appartenant à l’arrondissement de Gourdon et au canton de Souillac.

Quelques avis de visiteurs

Les avis des visiteurs des Grottes de Lacave sont multiples. Parmi ces avis, nous vous proposons quelques-uns.

Boris, 35 ans, Marseille, France

« Un endroit très fabuleux. Les grottes sont étrangement belles. D’abord, nous sommes montés dans un train électrique qui nous a directement conduits depuis l’entrée jusqu’aux pieds d’un ascenseur. Ce dernier nous a fait monter vers la salle du chaos. Et l’aventure a commencé. Vraiment, c’était génial. J’ai adoré ce voyage souterrain. Ce qui m’a le plus marqué, c’était la salle des merveilles. C’était le plus vaste d’entre les salles présentes sur les lieux. Cette salle était à la fois sombre et lumineuse. Vraiment, c’était mystérieux. Je n’avais jamais vu de telles grottes. En un mot, je dirai que ces grottes étaient spectaculaires. Je recommande à toute personne ayant le désir de faire un voyage souterrain inoubliable, aux vacanciers et surtout aux touristes souterrains qui n’ont pas encore visité ces grottes. »

Geneviève, 28 ans, Nice, France

« Les Grottes de Lacave sont très bizarres en ce sens qu’elles sont remplies de surprenantes concrétions et de lacs. Il y avait une douzaine de salles dans les grottes. Chacune de ces salles a une particularité. Parmi elles, il y en a d’autres qui sont riches de concrétions. Ces concrétions ont des colonnes en forme d’animaux légendaires. La visite était vraiment agréable avec le guide qui est très sympa et plein d’humour. Il y a un accès par ascenseur et le début de la visite se fait par un petit train électrique. Il y a aussi des escaliers en béton. L’aménagement des lieux était bien fait et la visite dure environ 1 h 30. Personnellement, j’ai fait la visite de quelques gouffres si beaux, mais les Grottes de Lacave étaient encore plus merveilleuses. Après la visite, nous nous sommes précipités vers un restaurant qui était en face des grottes pour nous régaler. C’était vraiment amusant. L’effet des ultraviolets dans la salle des merveilles était d’une étonnante magnificence. Les lieux étaient splendides. »

Julien, 22 ans, Brest, France

« La visite des Grottes de Lacave est très agréable. Vous avez un train électrique qui vous attend juste à l’entrée. Il vous embarque et vous mène directement vers un ascenseur. Il y a beaucoup de salles dans ces grottes qu’on ne peut l’imaginer. Il y a aussi beaucoup d’escaliers. Arrivé dans chaque salle, le guide nous décrit ce qui s’y trouve avec un peu d’humour. Il répond aussi à toutes nos questions. De plus, pendant la visite, on nous autorise à photographier toutes ces belles galeries. Cela permet aux visiteurs de garder quelques souvenirs de ces magnifiques trésors. En face des grottes, il y a un parking autocar puis un parking qui sont tous les deux gratuits. Il y a aussi un restaurant. On en a profité pour déjeuner. J’ai beaucoup aimé cette visite souterraine. C’était ma plus belle visite. »

Grotte des Demoiselles : infos, tarifs et horaires

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Découverte depuis des milliers d’années, la Grotte des Demoiselles est aujourd’hui un lieu touristique incontournable lorsqu’on fait un tour dans le Languedoc Roussillon. Elle est fascinante par sa profondeur, mais aussi par le spectacle époustouflant que son intérieur offre. Désormais ouverte au public, elle peut être visitée presque toute l’année. Cet article vous renseigne sur la Grotte des demoiselles ainsi que sur les modalités de visite.

 

Sommaire

Histoire de la grotte des demoiselles

Il serait idoine de commencer par rappeler brièvement comment cette merveille du plateau du Thaurac s’est formée. À l’origine ce sont des eaux dont la source est encore inconnue qui ont pénétré et provoqué l’effondrement de la masse calcaire présente sur le site géologique. Il en a résulté la formation de cette immense grotte. Le lien entre la formation de la grotte et la rivière souterraine qui circule à des centaines de mètres plus bas n’est jusqu’à présent pas encore établi. Il n’en demeure pas moins que c’est possiblement les eaux de cette rivière qui ont provoqué l’effondrement.

 

L’histoire du berger et de son agneau égaré

L’histoire la plus intéressante concernant cette grotte demeure celle qui lui a valu son nom actuel. C’est l’histoire d’un berger qui se trouva obligé d’y pénétrer pour retrouver sa brebis ou son agneau égaré. Ne pouvant pas voir très clair puisqu’il n’avait que sa petite torche, il trébucha et tomba au fond de ce qui est aujourd’hui appelé la cathédrale puis s’évanouit. Il se réveilla avec un magnifique spectacle de fées qui dansaient. À son retour au village, il conta l’histoire et la grotte prit alors le nom « Bauma de las fadas, de las damaiselas » ou « Grotte aux fées » ou encore « Grotte des demoiselles ». D’aucuns pensent que les fées en question n’étaient rien d’autre que les stalactites de la grotte. D’autres soutiennent que le nom « Demoiselles »est l’attribution donnée aux divinités païennes liées aux rivières, aux grottes et aux bois.

 

Premières explorations

On ne sait pas à quand date exactement la découverte de la grotte par les hommes. Située près de Ganges dans la vallée de l’Hérault, cette grotte a toutefois été explorée pour la première fois en juillet 1780 par Benoît-Joseph Marsollier des Vivetières et une seconde fois par l’illustre spéléologue Edouard-Alfred Martel en 1889. Mais avant, l’histoire raconte qu’elle a servi à des prêtres réfractaires et à certains camisards qui l’ont utilisé comme refuge pendant la Révolution de la Terreur et pendant les guerres de religion. Plus tard en 1931, la grotte sera réaménagée pour en faciliter l’accès. L’inauguration sera faite en 1932 par le Président de la République française d’alors, Gaston DOUMERGUE. Avant le réaménagement, l’exploration de la grotte était vraiment périlleuse et pouvait durer jusqu’à14 heures de temps. Ceci n’empêcha toutefois pas Edouard-Alfred Martel d’atteindre le fond de la cavité.

 

 

La Grotte

Dès que vous mettez pied dans la grotte, vous êtes accueilli par un décor enrichi grâce à une variété de couleurs passionnantes ainsi qu’une mise en scène mirifique et une mise en lumière dynamique. L’immensité de la cavité est assez remarquable et vous pouvez observer des concrétions de diverses formes. C’est l’occasion d’admirer des représentations de santons de Provence, des orgues, des gargouilles, etc. En continuant la visite, la magnifique Stalagmite s’offre à vous en spectacle, érigée sur son double socle en plein dans la cathédrale. Vous n’y croirez peut-être pas, mais elle a été formée par des millions voire des milliards de gouttes d’eau ayant formé de la calcite. La représentation est celle d’une vierge portant son enfant. Après la Cathédrale, lorsque vous poursuivez la visite, vous parvenez à la Salle de Musique après avoir traversé de grands pics et des ponts. Le retour se fait par un autre chemin à travers le funiculaire jusqu’au pavillon d’accueil et vous pourrez vous détendre sur la terrasse panoramique.

 

Géologie

Située sur la commune de Saint-Bauzille-de-Putois, l’entrée de la Grotte des Demoiselles se situe à 20 m d’altitude comme le montre la photo suivante :

 

Le plateau du Thaurac abrite la Grotte des Demoiselles. La falaise définissant le plateau du Thaurac est haute d’environ 80 mètres. Elle abrite la Grotte des Demoiselles qui est la plus grande de toutes les grottes du plateau. Le site entier a connu de grands phénomènes géologiques. On sait par exemple que des failles ont créé le horst (compartiment soulevé) que constitue le massif du Thaurac. Dans l’ordre successif des phénomènes géologiques ayant eu lieu sur ce site, on a d’abord un grand affaissement qui a créé la Salle de la Vierge avec avènement de plusieurs couches de stratification et des diaclases. Ensuite, les phénomènes de corrosion ont entrainé la création des nombreuses galeries. À proximité de la Grotte des Demoiselles, on a la chance de découvrir la Grande Faille des Cévennes dans la vallée de Montoulieu.

La Cathédrale

La Cathédrale

Longue de 128 mètres, La Cathédrale a une hauteur de 52 mètres et une largeur de 48 mètres. Une fois à l’intérieur, on ne peut s’empêcher d’être émerveillé par ses grandes dimensions, mais aussi par les multiples surprises spéléologiques et décoratives qui s’offrent en admiration. Différentes sculptures y ont été taillées et vous avez ainsi la chance d’observer la Grande Colonne et le dais d’église. Vous ne manquerez sans doute pas d’apercevoir, un peu plus au fond, le Buffet d’Orgues et le Calvaire breton. Le Mur aux Mille Colonnes est également présent dans toute sa splendeur séparant la nef centrale de la nef latérale de l’église.

 

Biodiversité faunistique et floristique

La situation géographique de la falaise est favorable au développement de plusieurs espèces faunistiques et floristiques. Au niveau de la paroi, on a en effet l’occasion d’observer le spectacle enchantant offert par des martines à ventre blanc aux ailes de faux qui s’adonnent à des courses sans retenue et à des tours acrobatiques avant de rejoindre leurs nids dans une grande effervescence. Quant au faucon Crécerelle, il se plait également dans l’aise que lui procure la falaise et vous donne l’occasion d’admirer son fameux « vol en Saint-Esprit » qui lui permet de définir son territoire.

Pour ce qui est de la végétation, elle est constituée de nombreuses plantes telles que les genévriers et les pistachiers. Au niveau des fissures de la falaise, on peut observer également le coloris rosé des mufliers et des saponaires pendant le mois d’avril. Et si vous faites votre visite en mai, vous aurez la chance d’observer plusieurs espèces végétales semi-exotiques ainsi que la valériane rosée carminée qui s’épanouissement grâce au bon ensoleillement dont bénéficie la région.

 

Un peu de sport pour se détendre

Que vous soyez amateur ou professionnel, vous aurez la chance, si vous le désirez, de vous adonner à certains sports lors de votre visite à la Grotte des Demoiselles. Entre autres, vous pouvez faire de l’Escalade. Mais il est primordial, en tant que grimpeur, de respecter l’environnement et de suivre le sentier balisé. Vous pourrez même vous procurer le guide pratique des voies d’escalade à l’accueil de la grotte. Il est au prix de 18 euros. Entre autres sports auxquels vous pourrez vous adonner, il y a également le Parapente et le Deltaplane. Et si vous ne voulez pas prendre de risque, pourquoi ne pas au moins profiter du spectacle ?

 

Activités secondaires

Les gorges de l’Hérault vous offrent des criques, des galets et des plages pour vous baigner merveilleusement. Vous pouvez aussi faire un peu de canoë seul, en famille ou entre amis.

À l’occasion, pourquoi ne pas visiter les Gorges de la vis avec les Madières et les hautes falaises dolomitiques. Les versants de la montagne de la Séranne sont également à proximité. Aventurez-vous dans la vallée sauvage qui mène aux gorges de l’Hérault puis au pont de Ganges.

Pourquoi ne pas suivre également le sentier des routes sillonnant le Massif de l’Aigual pour découvrir les jeunes forêts alentour, à travers les montagnes ? De la crête, vous pourrez avoir une vue panoramique sur les gorges de la Dourbie et du Trévezel par exemple.

C’est l’occasion de visiter également le Musée de la Soie où l’on peut découvrir différentes techniques traditionnelles et modernes utilisées pour confectionner la soie.

Dans la vallée de la Vis, vous avez également l’opportunité de faire un tour au Cirque de Navacelles situé entre les causses de Larzac et de Blandas et découvrir ses parois verticales.

 

Plan d’accès de la Grotte des Demoiselles

La Grotte des Demoiselles est située à 38 km au nord de Montpellier et 60 km à l’ouest de Nîmes. Localisée sur la commune de Saint-Bauzille-de-Putois-Hérault (34), elle se trouve à 5 km au sud des Ganges entre garrigues et Cévennes.

Si vous prenez le bus pour vous y rendre, sachez que c’est la ligne 108 Hérault Transport qui mène à la Grotte. Consultez alors les horaires de cette ligne pour préparer votre départ et votre retour en conséquence. Le site du Conseil Général de l’Hérault propose des informations sur les horaires de la ligne 108.

En outre, si vous faites le trajet en voiture, vous devez prendre la RD 986 si vous venez de Montpellier. Vous aboutirez alors sur les Ganges. Si vous êtes en provenance de Nîmes, c’est la RD 999 que vous devez suivre pour aboutir sur le Vigan et le Mont Aigual. À pied, il suffit de prendre le GR60.

 

Tarifs, horaires et réservation

Tarifs

Les tarifs sont variables. Ils se présentent comme suit :

  • Pour les adultes, le tarif est de 11,50 euros ;
  • Les plus jeunes de 12 à 17 ans paient 9 euros ;
  • Quant aux enfants de 4 à 11 ans, leur prix est de 7euros ;
  • L’accès est gratuit pour les moins de 4 ans ;
  • Les étudiants âgés de moins de 25 ans ainsi que les demandeurs d’emploi paient 10,50 euros pour accéder à la grotte. Mais les étudiants doivent se munir de leur carte d’étudiant.

 

Le ticket est valable deux mois après l’émission. Aussi, les tarifs appliqués peuvent être réduits sur présentation de documents valables.

 

Par ailleurs, entre autres services additionnels, il y a l’audio-guide qui est disponible à 1,5 euro et le porte-bébé à 1,5 euro également. La couverture est mise à disposition gratuitement toutefois.

 

Les différents horaires

Généralement, la Grotte des Demoiselles est ouverte 7 j/7 et 24 h/24. Mais quelques changements peuvent s’observer suivant la période de l’année. Pour en savoir plus sur les horaires selon chaque mois, vous pouvez visiter le site officiel de la Grotte des Demoiselles.

 

Réservation

La réservation concerne uniquement les visites en groupe. Pour les visites individuelles, vous n’avez pas besoin d’effectuer une réservation.

La Grotte de Choranche : Horaires, tarifs et visite détaillée !

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Si vous aimez contempler la beauté des roches et des grottes naturelles et que vous avez envie de vivre une expérience dans le monde souterrain, alors rien de tel qu’une visite dans la grotte de Choranche. En dehors du fait que c’est un riche écomusée, puisqu’elle renferme de merveilleux trésors naturels, la grotte de Choranche permet aussi de vivre une atmosphère saine et d’égayer son esprit à travers une variété de lumières et de sons. En lisant cet article, vous en saurez plus sur la grotte à travers les diverses informations mises à votre disposition. Des détails sur les tarifs et les horaires de visite sont également disponibles dans l’article.

Sommaire

Histoire de la grotte de Choranche

L’histoire de la grotte de Choranche est née en France vers la fin du 19ème siècle. À l’origine, cette grotte se nommait « Cou fin ». En effet, la grotte, localisée dans le village de Choranche a été progressivement découverte par les habitants. La rivière souterraine de cette cavité leur fournissait naturellement de l’eau. Plusieurs années plus tard à cause du changement climatique, cette érosion avait cessé. Les habitants se dirigeaient alors à la source lorsqu’ils découvrirent que l’espace était très vaste. Ils ne virent, dans le temps, qu’une partie des cavités. Ce n’est que près de 20 ans plus tard qu’Oscar Descombaz développa pour la première fois cette exploration.

Aujourd’hui, cet espace souterrain a connu un véritable succès. Il renferme un nombre important de cavités naturelles et est visité chaque année par des milliers de personnes venant de divers horizons.

Géologie de la grotte de Choranche

De tous les massifs situés au bas des Alpes en France, le massif de Vercors est celui dont la plus grande superficie est couverte de calcaires. Sur le côté Sud du massif, ces calcaires s’y sont multipliés et développés puis y ont laissé un bel effet.

Bien avant la période intermédiaire de l’ère tertiaire, le massif a progressivement connu une déformation. À l’apogée de cette ère, cette déformation s’est peu à peu rétablie en décroissant à grande vitesse jusqu’au sud du massif.

Trois grandes variétés de roches se retrouvent dans le Vercors : les marnes (roches ayant peu de résistance à l’érosion), les calcaires (résistants) et les terrains molassiques (peu perméables).

Quatre variétés de calcaires s’y retrouvent. Ce sont : les calcaires de faciès (très résistants), les calcaires bioclastiques, les calcaires du Barrémien et du Bédoulien et les calcaires du Crétacé. Dans la grotte, l’eau transporte les calcaires à travers les falaises pour les poser sur les végétaux à la surface. Ceci permet de former lentement une roche appelée ʺle Tufʺ.

Les protées (salamandres) originaires des Alpes de la Slovénie que contient la grotte se nourrissent de micro-organismes. Ils sont surnommés « fossiles vivants » et font une taille de 35 cm de long.

Description de la grotte de Choranche

Située en Isère dans la région Auvergne-Rhône-Alpes, la grotte de Choranche est une cavité qui se trouve dans le massif de Vercors, un massif de roches sédimentaires. Elle présente un espace naturel de grande dimension (16 mètres de haut et 70 mètres de large) dans lequel baigne une multitude de stalacites (fistuleuses) contenant des calcites de plusieurs formes. La grotte de Choranche comme toute cavité karstique présente des phénomènes de circulation souterraine et est de ce fait traversée par une rivière et un lac souterrain.

Elle renferme des merveilles dès son entrée jusqu’à la sortie. Vous y rencontrerez également de fascinants jeux de lumières qui rendent les pièces beaucoup plus spéciales. La grotte de Choranche est visitée par des milliers de personnes chaque année et obtint en 2014 une marque de distinction, le Label Qualité Tourisme décerné par la CCI, renouvelé en 2018

Caractéristiques de la grotte

Outre tout ce qu’elle renferme, la grotte de Choranche vous offre des services sur place. Vous y trouverez donc un parking bien aménagé pour y mettre gratuitement vos véhicules et un bar dans lequel vous pourriez sainement vous désaltérer. Elle vous offre également un restaurant incroyable qui donne une vue sur l’ensemble de la place et du paysage. Une boutique est aussi mise à votre disposition pour des achats d’une variété de produits et d’articles.

Quelques conseils avant la visite

Avant chaque visite, il est conseillé de consulter la météo, que ce soit en hiver ou en été. Pour bien jouir de votre visite (en particulier dans les mois de juillet et août), il est préférable de venir le matin.

Les enfants pour effectuer la visite doivent être nécessairement accompagnés.

Vous pourrez également prévoir des vêtements contre le froid à cause de la température à l’intérieur de la grotte.

Lorsque vous aurez achevé votre visite, il faudra bien vous contenir lors de la descente de la grotte et y aller doucement afin d’éviter tout heurt.

 

Visite de la grotte de Choranche

La grotte de Choranche est une merveilleuse étendue géologique. Si vous la visitez, vous découvrirez des vertébrés tétrapodes incroyables. Une grande salle soigneusement sonorisée et illuminée avec de nombreuses couleurs vous y attend également. Durant la visite, vous serez entièrement conduits par votre guide. Cette visite guidée se déroule en une heure en français et à pied dans la grotte. Le guide se chargera de vous expliquer l’histoire de la grotte, sa géologie et tout ce qu’il faut savoir sur chaque galerie.

Vous découvrirez deux différentes galeries : la galerie Serpentine et celle du Siphon. La galerie du Siphon présente un nombre important de fines stalacites et tubulaires (d’environ 3 mètres de long).

Quant à la seconde galerie, elle tient son nom du jeu de courbes que fait la rivière souterraine dans la grotte.

Vous visiterez également la salle de la cathédrale qui est l’endroit ultime de votre parcours. C’est une salle haute d’environ 25 mètres et très magnifique. Elle vous laissera dans une atmosphère pleine de couleurs et de sons où vous serez vraiment fascinés.

La température intérieure de la grotte reste constante à plus de 10 °C.

 

Informations sur les tarifs Billets

Pour la visite de la grotte de Choranche, les tarifs sont spécialement établis par classes d’âge (enfants et adultes) et par statut (groupes de personnes handicapées, chômeurs, partenaires).

  • Adulte : 11,5 €
  • Jeune (15-18 ans) : 10 €
  • Enfant (4-14 ans) : 7 €
  • Enfant de moins de 4 ans : gratuit
  • Pass Famille 2+2 (2 adultes et 2 enfants 4-14 ans) : 33 €
  • Tarif réduit (sur présentation d’un justificatif) Adulte en situation de handicap, étudiant, demandeur d’emploi : 10 €

Tarifs groupes d’enfants pour un effectif supérieur à 20 enfants

  • Maternelles, Primaires, Loisirs Enfants -13 ans : 5,80€
  • Collèges, Lycées, Loisirs Enfants 13-18 ans : 6,30€.

Tarifs enfants pour visiter le Musée de l’eau

  • Enfant moins de 13 ans : 4,80 €.
  • Enfant à partir de 13 ans : 5,30 €.
  • Les étudiants de 15 à 18 ans devront effectuer le paiement de leur billet en présentant leur carte d’étudiant.

Le paiement des tarifs de groupe se fait instantanément et de façon unique, car il vous faudra réserver.

Une gratuité est accordée à l’accompagnateur des groupes d’enfants. Un accompagnateur supplémentaire devra payer les mêmes frais que les enfants accompagnés.

Horaires

Les horaires de visites varient fréquemment en fonction des périodes. Il serait alors préférable que vous consultiez le site de la grotte quelques jours avant la date de votre visite.

Adresse

La grotte de Choranche est localisée à proximité du village de Choranche (à 5 minutes équivalant à 3 kilomètres environ).

Adresse de la grotte

Si vous désirez prendre des renseignements particuliers sur les visites à la grotte de Choranche, l’adresse suivante est la plus indiquée.

38 680 Choranche (Isère, Auvergne-Rhône-Alpes)

Téléphone : +33 (0) 4 76 36 09 88

Site : [email protected]

Vous pourrez donc prendre vos renseignements à cette adresse à n’importe quel moment. Les informations sont accessibles sur le site durant toute l’année.

Avis des internautes

François : agréable

J’ai effectué une visite agréable. Un guide assez compétent et dynamique. Cette cathédrale offre un spectacle de sons et de lumières. Superbe découverte !

Calixte : visite très sympathique

C’est ma troisième visite à la grotte et je trouve toujours du plaisir à parcourir les galeries. C’est une merveille.

Sylvanna : très beau site

J’y suis allée en couple et nous avons beaucoup aimé. C’était une visite d’une heure, mais très vivante avec un guide très dynamique. Je recommande cette visite en couple.

Édouard : fantastique

Nous avons effectué la visite en famille avec nos trois garçons. Il faut être couvert, car il fait 10 degrés dans la grotte. La visite fait une heure et est très intéressante. Nos enfants réclament déjà le détour.

Paul : belle journée

Les aquariums sont magnifiques avec les Protées. Je n’avais jamais vu de si beaux protées exposés à la lumière. La terrasse panoramique permet d’avoir une belle vue sur le paysage. C’est vraiment une merveille. Visite à refaire !

Gaspard : visite à refaire

Grotte à visiter absolument en famille. Le parking est gratuit. Petite activité sportive de 10 minutes à faire et vous voilà à l’intérieur de la grotte. Des merveilles vous y attendent. L’eau est claire, les jeux de lumière vous permettent d’avoir une belle vue des stalactites. C’est un site naturellement beau. La visite est guidée et dure une heure. Il faut prévoir un vêtement contre le froid, car la température est constante à 10 degrés.

Nina : un trésor naturel

Cette grotte est une merveille de la nature et bien protégée. Pour la visite, prévoir des chaussures adaptées pour pouvoir grimper et atteindre l’intérieur de la grotte. La fin du parcours est pleine de surprises.

Yves : visite intéressante

Nous avons effectué la visite de la grotte en équipe. C’est toute une merveille de la nature. La visite était guidée. Nous ne nous sommes pas ennuyés. Nous avons vécu un parcours intéressant et la fin de la visite nous réservait une surprise ; c’était un beau spectacle de lumières qui nous a fait voyager. À refaire absolument en équipe !

Annabelle : très beau

C’était une surprise préparée pour mon garçon de 12 ans. Il a vraiment adoré. Les salamandres de la grotte l’ont vraiment fasciné, de même que la beauté du lieu. Vos enfants adoreront aussi y être.

Hélène : grotte originale

Cette grotte présente une certaine originalité et offre du baume au cœur lorsque vous la visitez. Une équipe prête et dynamique pour vous accueillir ! Des salles bien entretenues et originales. Vous rencontrerez du monde. Certains groupes partent pour la visite pendant que d’autres reviennent. Des parents font aussi la visite avec leurs enfants et les petits enfants en poussette offrent aussi du plaisir à leurs yeux. C’est un endroit qui vaut le détour.

Les grottes de Han : Horaires, tarifs et visite détaillée !

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Se distraire, prendre du bon du temps, apprendre, mais surtout découvrir. Autant de choses qui s’inscrivent dans le cadre du tourisme. S’il est vrai que les destinations 5 étoiles (telles que Miami, Paris, New-York ou Londres) sont toujours autant choisies, il existe des cadres plus discrets qui vous révèleront de belles surprises. C’est le cas des grottes de Han, situées en Europe. En quoi visiter les grottes de Han est-il intéressant ? Qu’est-ce qui fait la magie de ces lieux ? Les réponses à ces interrogations vous attendent dans les lignes qui vont suivre.

  1. Sommaire

    Présentation globale du site

Les grottes de Han se trouvent en Europe, plus précisément en Belgique. Il s’agit d’un ensemble de grottes transformé en complexe touristique et qui est situé dans la commune de Han-sur-Lesse (commune elle-même située dans la province Belge de Namur).

La rivière Lesse est à l’origine de la formation de ces grottes, grâce notamment au phénomène d’érosion continue. Les grottes de Han sont composées de pas moins de 17 kilomètres de galeries souterraines. A l’intérieur, la température est souvent comprise dans un intervalle de 10 à 13 degrés.

  1. Comment se déroulent les visites

Depuis plus de deux cents ans, le public peut visiter les grottes de Han. Pour cela, il faut se doter d’un ticket préalablement acheté auprès du service de gestion du complexe nommé « Domaine des grottes de Han ».

Afin d’égayer les visites du public, plusieurs attractions font partie de ce complexe touristique. La visite se fait sous la supervision d’un guide et est composé de plusieurs étapes. Dans un premier temps, un tram est nécessaire pour accéder rapidement aux grottes de Han. Une fois qu’on y a accès, on peut visiter allègrement les différentes salles de la grotte (11 au total). Pendant une heure et quarante cinq minutes, le public peut marcher sur 2 kilomètres et ainsi découvrir ces salles.

L’exploration est agrémentée de plusieurs animations audiovisuelles et le guide participe aussi en commentant et/ ou en expliquant certains faits historiques ou géologiques.

La visite prend fin lorsqu’on arrive à la fin du parcours. Opter pour une visite des grottes du Han donne droit également à une visite du musée nommé « PrehistoHan ».

  1. Les principales étapes du parcours

L’entrée de la grotte

La première étape est naturellement l’arrivée à l’entrée des grottes de Han. Pour cela, il faut prendre un tram historique. Celui-ci conduit les visiteurs du village à l’entrée des grottes. C’est justement à l’entrée que différents guides attendent le public. Pour plus de précaution vis-à-vis des touristes de certains pays, les guides sont polyglottes. L’entrée des grottes est nommée « le Trou au Salpêtre ».

La première salle

Une fois un guide choisi, la découverte des grottes de Han peut commencer. La première salle est appelée « la salle des Scarabées » en raison de la ressemblance entre les insectes ainsi nommés et les formes prises par les stalactites et stalagmites présentes dans cette salle. A gauche, à l’entrée de la Salle des Scarabées, se trouve une autre salle. Il s’agit d’une galerie de fouilles archéologiques.

La salle Vigneron

La troisième étape de l’exploration se fait par la découverte de la Salle Vigneron. La particularité de cette partie des grottes de Han réside dans le fait qu’on y trouve des galeries à des niveaux différentes. Les galeries qui se trouvent au niveau inférieur sont fréquemment arrosés par la rivière Lesse. Ce qui fait qu’en saison pluvieuse, elles s’en trouvent inondées. Par contre, les galeries se trouvant au niveau supérieur ont la chance de ne plus pouvoir être touchées par la rivière. C’est ce qui fait qu’ils ont pu être décorés comme il faut, pour accueillir les visiteurs et leur laisser une impression de surprise.

La Galerie des Verviétois

La quatrième escale est la salle dénommée « Galerie des Verviétois ». Cette étape montre aux visiteurs à quel point la rivière Lesse a eu un rôle incontournable dans la façon dont les grottes de Han se sont naturellement formées. Au programme dans cette salle : des roches diversifiées et de toutes beauté : des planchers stalagmitiques, des cierges, des stalactites…pour ne citer que ceux là.

Le Minaret

L’étape numéro cinq est baptisée « le Minaret ». La raison d’une telle dénomination réside en la présence, dans cette salle, d’une stalagmite haute d’environ un peu moins de 6 mètres. Il a été estimé que son âge dépasse les 10 000 ans. Comment tient-elle debout ? Vous le saurez en écoutant le guide.

Les mystérieuses

La sixième salle du parcours est appelée « Les Mystérieuses ». Un tel nom en raison des différentes roches qui y sont présentes et qui ont été façonnées par les forces de la nature : des concrétions de différentes formes et de différentes couleurs. Pour finir cette étape en beauté, à la sortie se trouve suspendue une série de stalagmites vieilles d’au moins 100 000 ans.

Le Styx

La septième étape est « le Styx ». Cette étape permet d’admirer les incursions de la rivière Lesse dans la grotte. Les visiteurs remarqueront que la rivière apparaît puis disparaît sous les galeries. Ensuite, on a la salle dénommée « le Trophée ». Cette salle est appelée ainsi à cause de l’immense concrétion qui s’y trouve : un monument rocailleux d’au moins 5 mètres de hauteur.

La salle d’Armes

« La salle d’Armes » fait office d’escale numéro 9. Il s’agit de l’une des plus grandes salles du parcours. Les visiteurs ont droit aux animations audiovisuelles qui leur permettent d’apprécier les qualités acoustiques naturelles de cette salle. « La salle du Dôme » est l’étape qui suit. Très impressionnante, il s’agit de la salle la plus grande du parcours comme en témoigne ses dimensions : 62 mètres en hauteur et 124 000 mètres cubes en volume.

La salle des Draperies

L’avant dernière salle est « la salle des Draperies ». Un équipement d’éclairage LED y a été mis en place afin que les visiteurs puissent voir et admirer les reflets époustouflants des concrétions dans la rivière Lesse.

Le trou de Han

Et le parcours s’achève par le « Trou de Han ». Cette sortie des grottes donne sur la rivière Lesse et la vue est magnifique. Le visiteur sort donc des grottes par le biais des passerelles qui se trouvent là. La coutume qui consiste à tirer un coup de canon, une fois qu’on est sorti, existe depuis longtemps. Une autre coutume est de jeter un objet dans la rivière.

  1. Les autres attractions du Domaine

A part les grottes de Han, il existe d’autres attractions que le public peut visiter et qui se trouvent à l’intérieur du Domaine. Il s’agit :

  • Du parc animalier ;

  • Du musée Han 1900 ;

  • Du PrehistoHan ;

  • Du parcours speleo ;

  1. Le parc animalier

Il s’agit d’un parc grand d’environ 250 hectares. Pour le visiter, on a le choix entre la marche et la ballade en safari-car. On peut ainsi y voir différentes espèces animales évoluer dans un habitat naturel. On fait ainsi d’une pierre deux coups puisque cela permet également de découvrir la flore. Ce parc a reçu une distinction honorifique le classant à la tête des meilleurs parcs animaliers du pays.

  1. Le musée Han 1900

A travers les mannequins et les outils exposés, ce musée raconte au public comment était la vie à l’époque des années 1900. On peut donc y voir les métiers de cette époque ainsi que certaines scènes clés de la vie paysanne.

  1. Le PrehistoHan

Il s’agit simplement d’un musée qui expose les résultats de plusieurs années de fouilles archéologiques et subaquatiques. Le Prehistohan plonge ainsi ses visiteurs au chœur de l’évolution de différents éléments se trouvant dans la rivière Lesse mais aussi dans les grottes de Han. Mais ce n’est pas tout : le visiteur peut vivre l’expérience autrement avec des lunettes 3D et un joystick qui lui permettent de visiter virtuellement les grottes de Han.

  1. Le parcours speleo

Sur une distance d’environ 600 mètres, les visiteurs peuvent se mettre dans la peau des spéléologues en visitant ce parcours spéléo aménagé spécialement à cet effet. Le matériel de protection est prêté à l’entrée de ce parcours.

  1. Pourquoi opter pour une visite aux grottes de Han ?

Plusieurs points positifs peuvent découler de cette décision. La beauté du site fait qu’on y passe un agréable moment. On y découvre des choses et on apprend également. Que ce soit dans le cadre éducatif ou professionnel, visiter les grottes de Han est aussi synonyme de réunion, de cohésion mais aussi d’humilité : en silence, on observe des merveilles de la nature vieilles de milliers d’années et on ne peut qu’admirer ces mystères qui s’étalent sous les yeux. Le dernier argument est économique : les prix des tickets ne sont pas onéreux.

D’ailleurs, avant d’aller aux grottes, il est possible aujourd’hui d’avoir les avis de ceux ayant déjà effectués une visite aux grottes de Han. On peut les avoir facilement en ligne. Et ces avis illustrent une grande satisfaction due en grande partie à :

  • L’organisation pointilleuse ;

  • Le respect des horaires ;

  • La beauté des lieux ;

  • Les animations audio-visuelles ;

  • Le charme pittoresque ;
  1. Qu’en est-il des tarifs ?

Afin d’avantager le public, plusieurs systèmes de tarifs ont été mis en place par le Domaine des grottes de Han. On peut donc :

  • Achter des tickets simples ;

  • Souscrire à des abonnements ;

  • Acheter les tickets en ligne ;

Les prix sont fonction de la ou des parties qu’on a choisi de visiter mais aussi de l’âge de la personne. Dans cet optique, on a des tickets pour adultes et ceux pour les enfants (dont l’âge est compris de 4 à 11 ans). Nous allons passer en revue tous les types de tickets disponibles actuellement pour les tarifs individuels.

  1. – Le « PassHan »

Il donne droit à un accès au musée Han 1900, aux grottes mais aussi au parc animalier les jouxtant. Le PrehistoHan est également compris dans le lot. Le prix pour un enfant est de 21 euros. Celui pour adulte est de 30 euros.

  1. – Le ticket Grotte

Il donne droit à la visite guidée des grottes du Han et à un accès au PrehistoHan. Le prix est de 14 euros pour l’enfant et de 20 euros pour l’adulte.

  1. – Le ticket Parc animalier

Ce pass donne au visiteur le droit de visiter le parc animalier et le musée Han 1900. Il faudra débourser une vingtaine d’euros pour l’adulte et 14 euros pour un enfant.

  1. – L’abonnement

Sans doute le système de tarification le plus avantageux qui soit. Grâce à cet abonnement, le visiteur a accès pendant toute une année à toutes les attractions du Domaine. Cet abonnement donne droit à des bonus tels que les animations gratuites. Pour un adulte, le prix est de 48 euros, tandis que pour l’enfant il n’est que de 36 euros.

  1. Les autres tarifs

Les enfants qui ont moins de 4 ans n’ont pas besoin de tickets car l’entrée est gratuite pour eux. En ce qui concerne les personnes souffrant d’un handicap, elles bénéficient d’une réduction de 10% sur toutes les offres. Et enfin, les seniors bénéficient eux aussi d’une réduction de 1 euros sur le parcours speleo et de 2 euros sur les autres attractions du Domaine.

  1. Les tarifs de groupe

Bien entendu, les tarifs de groupe sont bien plus avantageux que les tarifs individuels. Mais deux conditions viennent se greffer à cette offre :

  • Le groupe doit être composé d’une vingtaine de personnes

  • Et la réservation doit se faire au minimum dans un délai de 5 jours en avance.

Voici les différents prix de ce mode de tarifs :

  • 9 euros et demi pour les enfants
  • 15 euros pour les adultes
  • Et 13 euros et demi pour les seniors.
  1. Les horaires d’ouverture

Les grottes du Han sont ouvertes au public du Lundi au Dimanche. Il est possible de trouver les trams de départ à toutes les heures, déjà à partir de 10 h. Selon les mois, les heures de fermetures varient. Mais ce qu’il faut retenir c’est qu’on se trouve dans un intervalle allant de 10 heures du matin à 7 heures du soir.

Météo

Paris
nuageux
17.2 ° C
18.1 °
15.3 °
85 %
7.7kmh
75 %
sam
20 °
dim
24 °
lun
27 °
mar
29 °
mer
27 °

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